Tags: сказка

blondy

Страшные Сказки. Сказка Седьмая. Короткая.

Жили-были девушка и юноша. Любили друг друга, были очень счастливы. Так счастливы, что ни дня не могли друг без друга провести. Каждая встреча была для них новым рождением их любви, каждое расставание - мукой. И решили они связать друг с другом свою судьбу. Назначили день свадьбы, созвали гостей, сшили красивое свадебное платье для невесты и элегантный костюм для жениха. 

Но так и не довелось им пожениться. Они умерли оба накануне дня своей свадьбы.

Им повезло. Ведь, если бы они поженились, то, рано или поздно, кто-нибудь из них двоих заставил бы другого страдать, или предал, или бросил. А так - они умерли, любя только друг друга, и были верны друг другу до последнего вздоха.

Может быть, все было бы и по-другому, но это уже не по моей части, ибо - фантастика. 
blondy

Страшные сказки. Сказка Шестая.

Одна Девушка очень хотела попасть на Телевидение. Все равно, в какую передачу, безразлично, в каком качестве. Но вот незадача - была она неказистой и несимпатичной, носила большие очки, завязывала волосы в мышиный хвостик и прятала короткие ноги в мешковатые брюки.
Однажды к ее маме пришла Подруга, которая работала на Телевидении Редактором. За чашкой чая мама пожаловалась Подруге, что Девушка мечтает о том, как бы попасть в Голубой Экран. И не просто мечтает, а грезит наяву, да так, что забросила учебу, плохо ест, плохо спит и выглядит поэтому еще хуже, чем обычно. Подруга поставила чашку на блюдце и улыбнулась: 
- Нет, так не пойдет, - сказала она. - Чтобы попасть на передачу, нужно выглядеть Очень Хорошо, а для этого нужно заняться собой. 
Подруга позвала Девушку и вручила ей две визитные карточки.
- Вот, на этот номер позвонишь завтра, спросишь Ирину. Она поможет привести тебя в порядок. А послезавтра кастинг на одну из наших передач. Позвони мне по номеру на второй карточке, и я скажу тебе время и куда прийти.
Вне себя от счастья, Девушка положила обе карточки под подушку и впервые за несколько месяцев уснула спокойным, счастливым сном.
На следующий день она прогуляла занятия в институте, и с утра поехала к знакомой маминой Подруги, которая работала в Салоне красоты. Увидев Девушку, та с сомнением покачала головой, мол, не знаю, не знаю, что из Этого получится, но принялась за работу.
Результат вышел просто поразительный! Когда Девушка взглянула на себя в зеркало, она вскрикнула от изумления. На нее смотрела симпатичная, уверенная в себе и даже слегка кокетливая Девушка с копной милых кудряшек на голове.
Домой Девушка не шла, а летела. Она уже предвкушала, как завтра попадет на кастинг, обязательно пройдет его, и ее покажут по Телевизору, и Тот Парень, из параллельной группы, уж точно теперь обратит на нее внимание!
На следующий день Девушка снова не пошла в институт, а хорошенько выспалась, встала, села перед зеркалом и долго накладывала макияж, стараясь соблюсти все рекомендации Ирины. Затем она поправила прическу, надела новый костюм, который они с маминой Подругой купили вчера в одном модном магазине, обула новые же туфли на шпильке и направилась в Телецентр.
Времени до кастинга у нее еще было много, и она решила посидеть в кафе, среди симпатичных и хорошо одетых девушек, как давно хотела, но все никак не осмеливалась. Теперь же, когда она выглядела так же привлекательно, как и те девушки, это казалось ей своевременным и естественным.
Она вошла в уютную кофейню, села за столик и сделала заказ. И тут случилось невообразимое. К столику подошел, улыбаясь, красивый Молодой Человек. Когда он попросил разрешения присесть за ее столик, Девушка даже не сразу поняла, что он обращается именно к ней. Она покраснела с головы до пят и робко кивнула в знак согласия. Молодой Человек был чрезвычайно мил и просто волшебно красив. Он что-то рассказывал Девушке, а она, словно во сне, смотрела на него, и даже почти ничего не слышала, отвечая рассеянно и невпопад. Наконец, когда Молодой Человек протянул ей свою визитную карточку, она очнулась, и записала ему свой номер телефона. На прощание Молодой Человек поцеловал ее руку, и Девушка почувствовала, что сердце вот-вот выпрыгнет у нее из груди, так радостно оно билось.
Некоторое время после ухода Молодого Человека Девушка еще сидела, не осмеливаясь поверить своему счастью. Она вертела пальцами его визитную карточку и вдруг ее взгляд упал на часы. До кастинга оставалось 5 минут, она очень опаздывала! 
Девушка выбежала из кафе и кинулась было ловить такси, но вспомнила, что почти все деньги заплатила по счету. Тогда она побежала ко входу в метро, зацепилась каблуком за железную решетку и сломала его. Сняв туфельку, девушка прислонилась к мраморной стенке и заплакала.
Только через два часа, после того, как она нашла сапожную мастерскую, где ей приклеили оторванный каблук, после давки в переполненном вагоне метро, уставшая и заплаканная, подошла она к Телецентру. Мамина Подруга спустилась вниз и сухим тоном сказала, что кастинг уже окончен, кандидатки зачислены, и что надо вовремя выходить из дому. Тут Девушка снова расплакалась, и рассказала ей историю со сломанным каблуком. Мамину Подругу тронул ее рассказ, она приободрила Девушку, и пообещала, что пригласит Девушку на самый ближайший кастинг какой-нибудь интересной передачи.
Но Девушка не смогла больше прийти на кастинг. Не пришла она в тот вечер и домой. Только на вторые сутки ее нашли в парке за Телецентром. Вероятно, она хотела сократить путь, и не знала, что в парке ее поджидает маньяк. Обезображенный труп Девушки показали во всех новостных передачах центральных каналов, как очередную жертву серийного маньяка. Так она попала в Телевизор.
Мораль: Бойся своих желаний, они иногда исполняются.

angels

Страшные сказки. Сказка Пятая.

В одном Далеком Королевстве жил Принц Эльфов. Был он, как это водится у принцев - особенно у эльфийских - строен, красив и ловок. Многие эльфийки заглядывались на Принца Эльфов, но он не удостаивал их своим вниманием. Нет, отнюдь не потому, что эти эльфийки были дурнушками. Напротив, в его Королевстве прекрасных эльфиек было с избытком. Но все они казались Принцу Эльфов пустышками, которые только на то и горазды, чтобы сбиться в кучку и трещать крылышками, обсуждая всех остальных эльфов и эльфиек Королевства. А Принц Эльфов мечтал о самом совершенстве. К тому же, он обожал все таинственное и загадочное, поэтому все легкодоступное и простое вызывало в нем презрение и бешеные приступы зевоты.
В ожидании идеальной избранницы, Принц Эльфов проводил свои дни, упражняясь в стрельбе из лука и охотясь в лесах.  Однажды, жарким летним днем, Принц Эльфов увидел в лесной чаще большого оленя с ветвистыми рогами. Прицелившись, Принц Эльфов выстрелил в благородное животное, но промахнулся. Тогда он снова натянул тетиву, но и вторая стрела прошла мимо цели, только вспугнув оленя, который бросился вглубь леса. Раздосадованный, Принц Эльфов побежал за ним следом. Олень прорывался через заросли кустарников и бурелом, Принц Эльфов, разгоряченный, следовал за ним, перелетая через преграды. Он стрелял на ходу до тех пор, пока, пошарив рукой в колчане, не обнаружил там ни одной стрелы. Тогда Принц Эльфов сердито бросил лук на землю и огляделся. По-видимому, погоня продолжалась не один час, потому что в лесу начинали сгущаться сумерки. Это было то время, когда леса были полны диких зверей, и Принц Эльфов почувствовал, как холодок побежал по его спине, ведь у него не осталось ни одной стрелы, а из оружия был только тонкий стилет. Сжимая рукоять стилета в руках, Принц сделал несколько шагов, и вдруг услышал чей-то голос. Он пошел на его звуки и вышел к небольшому домику. На крыльце сидела эльфийка и перебирала травы. Серебристым тихим голоском она пела старинную эльфийскую балладу:
Где же ты, мой милый,
Приходи скорей!
Ждать тебя нет силы, 
Ночь длиннее дней.
Страх мне душу гложет
Не узреть тебя.
Поседеют косы,
И умру, любя*.
Принц Эльфов замер и слушал, рассматривая девушку. У нее было стройное, упругое тело, высокая девичья грудь, тонкая талия и покатые бедра. Золотистые кудри спускались до пояса. В сумерках не было видно ее лица, и Принц Эльфов сделал шаг вперед, чтобы рассмотреть эльфийку поближе. Ветка хруснула под его ногами, и девушка вскочила на ноги. Травы упали с ее колен и рассыпались по земле.
- Не бойся меня, дитя! - воскликнул Принц Эльфов, подбегая к девушке и наклоняясь, чтобы собрать рассыпанные травы. Он наскоро сгреб растения в охапку, выпрямился и вложил их девушке в тонкие, длинные пальцы. У эльфийки были огромные, бездонные глаза, сиявшие при свете первых звезд. Но лицо под ними закрывала плотная вуаль, нижние концы которой были заправлены под завязки, чтобы ветер не смог ее приоткрыть.
- Благодарю тебя, - сказала девушка, и жестом пригласила его в дом.
Принц Эльфов вошел в ее жилище. Убранство дома было скромным, но в доме было очень чисто, и подвешенные под кровлей травы источали дивные, пьянящие ароматы. Эльфийка протянула Принцу Эльфов кружку эля, а сама принялась развешивать пучки травы для просушки. Как только Принц Эльфов проглотил последнюю каплю напитка, она попросила его покинуть ее дом.
- Не могла бы ты сжалиться надо мной, и позволить мне остаться у тебя на ночь? - спросил Принц Эльфов. - Лес кишит дикими зверями, а я даже не знаю, в какую сторону мне идти. Весь день я охотился на оленя, и , в пылу охоты, попал в совершенно не ведомый мне лес.
- Олень водил тебя кругами по лесу возле твоего замка, - ответила Таинственная Эльфийка. - Тропинка позади моего дома очень быстро приведет тебя к нему.
Делать нечего, Принц Эльфов встал и покинул ее дом. И в самом деле, ему не стоило никакого труда отыскать тропинку позади небольшого домика Таинственной Эльфийки, и, едва он успел поразмыслить над тем, что с ним приключилось, как вышел из леса почти у стен замка.
С того дня не было ни одного мгновения, когда Принц Эльфов не думал бы о Таинственной Эльфийке. В ней было все - и красота, и тайна, и неприступность. Снова идти в ее дом Принц Эльфов боялся - вдруг она выставит его за дверь, а этого Принц Эльфов пережить не смог бы, так велика была его гордыня. Переодевшись в простое платье, он бродил по улицам своего города, тщетно надеясь натолкнуться на Таинственную Эльфийку - ведь должна же она когда-то покидать свой лес, чтобы купить себе еду и одежду.
Однажды, рассеянно щупая шелковую ткань в лавке, он услышал, как торговец разговаривал со своей женой.
- Ой, бок ломит, поясница болит, - жаловался торговец, - сегодня еле встал поутру.
- Так сходи к ведунье, что живет на окраине леса, - отвечал ему ворчливый женский голос. - Она вмиг поставит тебя на ноги растиркой или зельем.
- А и то правда, - ответил торговец. - Схожу на днях.
Принц Эльфов выбежал из лавки и помчался в замок. Теперь он знал, что делать. Схватив охотничий нож, Принц Эльфов разрезал себе руку от запястья до локтя и, сжав зубы, чтобы не кричать от боли, насовал в рану грязи и паутины. Кое-как перевязав порез, чтобы остановить кровь, он отправился в домик к Таинственной Эльфийке.
На пороге ее дома он появился бледный и пылающий то ли от любви, то ли от жара. Девушка молча сняла промокшую от крови повязку, промыла его рану, приложила травы и перевязала. У Принца Эльфов началась лихорадка, и он еле держался на ногах. Тогда Таинственная Эльфийка уложила его в свою постель и напоила дымящимся зельем. Потом она сняла платье и, оставшись в одной рубашке, легла с ним рядом, прижавшись к нему всем телом. Принц Эльфов тут же согрелся и уснул.
Когда он проснулся, он увидел, что Таинственная Эльфийка спит рядом с ним. Половину ее лица по-прежнему закрывала непрозрачная вуаль. Принц Эльфов протянул было руку, чтобы приподнять ее край, но девушка тут же открыла глаза и отстранилась.
- Не бойся, дитя, - сказал Принц Эльфов, как тогда, когда в первый раз увидел ее. - Я не причиню тебе зла. Если ты хочешь скрывать свое лицо под этой вуалью - я не нарушу твоей тайны. Но позволь мне любить тебя. Любить всем сердцем. Ты прекрасна, - и положил ей голову на плечо, зарывшись лицом в ее кудрявые, мягкие волосы.
Теперь каждый день Принц Эльфов приходил в небольшой домик на окраине леса, к своей Таинственной Эльфийке. Они любили друг друга, и гуляли по лесу, и купались в лесном озере, резвясь, как дети, в его молочно-теплой воде.
Спустя некоторое время Таинственная Эльфийка сообщила Принцу Эльфов, что у них вскоре родится дитя. Принц Эльфов решил, что настала пора жениться, и сделать Таинственную Эльфийку Принцессой Эльфов. 
- И теперь, когда ты станешь Принцессой Эльфов, я хочу узнать, так ли прекрасны поцелуи Принцессы, как ее ласки, - улыбнувшись, сказал Принц Эльфов и резким движением сорвал вуаль с лица Таинственной Эльфийки.
От ужаса он едва не закричал. Нижняя половина лица девушки была изуродована чудовищным шрамом. Он начинался на щеке и, проходя через срезанный кончик носа, заканчивался на верхней губе, разделенной надвое ударом меча.
- Не смотри на меня! - воскликнула девушка, закрывая лицо руками. Она отвернулась и заплакала.
Пораженный тем, как ужасно лицо девушки, Принц Эльфов попятился к порогу и выбежал прочь. Изуродованное лицо Таинственной Эльфийки преследовало его днями и ночами, и он опустошал запасы вина из погребов замка до тех пор, пока не стер его из памяти. Потом он женился на Принцессе из Соседнего Королевства, и приказал перекопать тропинку, ведущую от замка к лесному домику, и засеять ее сорной травой. 
До него доходили слухи, что Лесная Ведунья родила дитя, прекрасное, как сама Любовь. Но он так никогда и не увидел его.
Потому что Таинственную Эльфийку, которая вынуждена была сама добывать себе еду охотой, опасаясь появляться в городе, чтобы не встретиться вновь с Принцем Эльфов, растерзал дикий кабан. А ее новорожденное дитя умерло от голода и одиночества.

Мораль сказки: Мы в ответе за тех, кого мы приручили (с - Антуан де Сент-Экзюпери, французский летчик, писатель).
* Конечно же, это не старинная эльфийская баллада. Это мои скромные стишата...
 
Man

Страшные сказки. Сказка Вторая.

У одного Человека... Нет, не у того, который умер, "а совсем наоборот" (с), короче, о другом совсем Человеке речь пойдет.

У этого Человека было все - жена-красавица, двое замечательных детей, уютный дом и любимая работа. Было у него и достаточно денег, чтобы не думать о том, что он наденет зимой или съест на завтрак. Так не бывает, скажешь ты. Бывает. Но в чем-то ты прав. 

Потому что была у Человека одна Большая Проблема. Он очень боялся Смерти. Все боятся смерти, скажешь ты. Да, но этот Человек боялся Смерти больше, чем кто бы то ни было.

Он так боялся умереть, что никогда не летал самолетами. Более того, он никогда не пользовался даже лифтом, и предпочитал поездке на автомобиле прогулку пешком. Он мыл руки по сто раз на дню, брился только безопасной бритвой и всегда держал ноги в тепле. Он сделал прививки от всех возможных болезней и посещал зубного врача каждые полгода день в день. Он сам ходил на рынок, выбирал только самые свежие продукты и внимательно следил за тем, как жена готовит еду. Он купался только в специально отведенных местах, ходил только по мощеным дорожкам, а с наступлением темноты - только там, где горели фонари. 

Его жизнь, конечно, была полна всякого рода лишений. Он не знал, каков на вкус первый снег, он никогда не катался на лыжах, потому что можно было упасть и расшибиться, он не плавал по морю на красавцах-лайнерах, потому что боялся кораблекрушения. Зато было в такой жизни и много положительных моментов.

Он был здоров и крепок физически. Он ел только полезную пищу, у него не было никаких вредных привычек, он не изменял жене - так как боялся заразиться венерическими заболеваниями, да и даже целовать постороннюю женщину ему было страшно - вдруг у нее кариес. Его дети и жена тоже были привиты от всех болезней, закалялись вместе с отцом, соблюдали гигиену - ведь Человек не мог рисковать, живя вместе с людьми, которые могут в любой момент заболеть и заразить его. 

Так жил себе Человек, в своем стерильно-чистом мире, и шли годы. Однажды его уже взрослый сын проходил по улице под балконом, на котором старушка поливала цветы. Голова у пожилой дамы закружилась, она пошатнулась и толкнула большой цветочный горшок с пахучей геранью. Цветок упал прямо на голову молодому человеку. Тот получил сотрясение мозга, но, вылечившись, вскоре забыл об этом досадном происшествии.

Однако на Человека этот случай произвел сильное впечатление. Человек заперся в доме и отказался выходить на улицу. Он продолжал работать, общаясь с клиентами посредством факсимильного аппарата и электронной почты. Он продолжал видеться со своей семьей, в которой были уже не только дети и внуки, но и правнуки  - такие же здоровые, привитые от болезней, чистоплотные розовощекие карапузы, какими когда-то были их родители. Дети и внуки Человека привозили своих детей в его чисто вымытый в любое время дня и ночи дом, чтобы он мог поиграть с ними в тихие игры, потому что с возрастом Человек стал все реже вставать со своего кресла, опасаясь повредить себе что-нибудь. Ведь Человеку уже было далеко за сто лет, хотя он был все еще бодр телом и духом.

Становясь все старше и старше, а вернее, - еще древнее и древнее, Человек увлекся изучением всевозможных оккультных наук, с целью обмануть Смерть. Он проводил дни и ночи за изучением старинных книг и пыльных свитков, но так и не смог найти в них секрет Вечной Жизни.

Когда Человеку исполнилось сто пятьдесят семь лет, он умер, искренне оплакиваемый своим многочисленным семейством.

А через год ученые изобрели Эликсир Бессмертия.


Мораль сказки: Единственный закон, который реально действует - это закон подлости.

Ghost

Страшные сказки. Сказка Первая. Часть Пятая. Она же Последняя.

Итак... Все в этой жизни приходит к логическому концу, пора и мне с Первой Сказкой закругляться, потому что Вторая, как водится, уже на подходе, а Первую все никак за порог не вытолкать.

С тех пор, как Человек оставил в Том Самом Казино свою способность осязать материальные предметы этого мира, прошло несколько лет. За это время многое изменилось. Утратив одну за другой способности чувствовать то, что происходит вокруг, Человек, по закону сохранения энергии - если где-то что-то убавилось, то в другом месте должно прибавиться - приобрел душевное равнодушие, граничащее с черствостью. Он не мог ощущать наслаждение от прикосновений к своей жене, сладость от ее поцелуев - и он стал реже и реже отвечать на ее ласки. Он не мог уловить запах цветов и свежих зеленых листьев - и они перестали интересовать его. Он не слышал, как заразительно и звонко смеются дети, и не испытывал необходимости иметь их. Разговаривать он мог только с теми, кто знал язык глухонемых, либо общаться с работниками посредством бумаг - поэтому круг его общения, и до того не большой, сузился чрезвычайно. Но люди больше не нужны были Человеку. Он больше не сидел и в зимнем саду, любуясь фонтанами и павлинами, как это бывало раньше. Придя домой, едва поцеловав Супругу, он быстро ужинал и, надев шелковый домашний халат, с лампой в руке, спускался по винтовой лестнице в глубокий подвал. Там было его убежище, услада для единственного чувства, которое ему оставалось - для зрения. Если бы кто-нибудь смог проникнуть в подвал, то он потерял бы в один момент все чувства, которые Человек проиграл в казино, при виде зрелища, которое открылось бы его взору. Стены подвала были обиты чистым золотом. Десятки ярких светильников из горного хрусталя делали свечение в комнате почти невыносимым, словно в ее середину упало солнце. Но вход в подвал защищали несколько решеток и тяжелых кованых дверей, которые Человек отпирал, одну за другой, связкой ключей, постоянно носимой на поясе, так что туда никому - не убив Человека, по крайней мере - не удалось бы проникнуть. По периметру помещения стояли большие кованые сундуки. Чего в них только не было. Драгоценные камни, золотые и бриллиантовые диадемы, кольца, серьги, ожерелья, браслеты. Тончайшие ткани из золотых и серебряных нитей. Статуэтки и посуда из золота, серебра, платины. Посередине комнаты стояло огромное кресло с обивкой из красной парчи, больше похожее на трон. Войдя в комнату, Человек отпирал один за другим все сундуки, отбрасывал тяжелые крышки. Зажигал все светильники, садился на свой трон... и некоторое время жадно впитывал взором все это великолепие. Когда глаза начинали нестерпимо слезиться, и их пронзала невыносимая резь, Человек гасил светильники, зажигал лампу, закрывал сундуки и покидал подвал. Наверху его ждала Супруга. Она не знала его секрета, но по-прежнему так любила его, что без всяких вопросов, однако глубоко вздыхая, прикладывала к воспаленным глазам Человека примочки. Человек не слышал ее вздохов, а поэтому засыпал, с примочками на глазах и умиротворенной улыбкой на устах.

Не известно, сколько бы все это еще продолжалось, если бы однажды Человек, сидя в своем кабинете поутру, не прочел бы в газете о том, какой был найден недавно огромный алмаз. Прилагавшееся фото не оставляло никаких сомнений в том, что это был действительно, самый большой камень, который когда-либо людям удавалось обнаружить. Человек отложил газету и закурил. Он представил на мгновение, как играли бы золотые блики на ограненном алмазе, которому он уступил бы свой трон, только бы полюбоваться на его драгоценное свечение, и испытал чувство, которое уже почти не помнил с тех пор, как перестал наведываться в лоно своей Супруги. 

Объявление в газете, которую курьер доставил Человеку через неделю, гласило о том, что маленькое государство, на приисках которого был найден алмаз, не имея возможности организовать его сохранность и желая поправить свой государственный бюджет, готово продать его Очень Состоятельному Человеку за Очень Большую Сумму. А там - пусть у него голова болит, как его хранить. А мы на эти деньги построим приют для бездомных и больницу для неимущих.

Очень Большая Сумма, которую Маленькое государство хотело выручить за алмаз, действительно была Очень Большой. Но Человек был не единственным, кто такой суммой располагал. И он знал это. Чтобы перекупить алмаз на аукционе, Человеку нужно было раздобыть еще денег. 

Можно ведь было продать сокровища из подвала, дом, павлинов, скажешь Ты. Ага, щаЗЗЗ! Нет, Человек не желал остаться Ни-с-чем-и-с-алмазом, он желал быть Самым Богатым Человеком на Земле. С алмазом, разумеется. Он уже мечтал о том, как заполучит алмаз и наконец-то раскроет всему миру тайну своей подвальной комнаты. И весь Земной Шар удивится и как минимум, половина Земного Шара лопнет от тайной и явной зависти.

Думаю, не надо говорить, куда направился Человек. Он почти бежал, так торопился - ибо ночью отходил его пароход в Маленькое Государство. Запыхавшись, ибо в последнее время весить Человек стал немало, как и многие Очень Богатые Люди, Человек ворвался в То Самое Казино.

Если бы Человек не потерял осязание, он смог бы ощутить кожей ледяной холод, царивший в казино. Если бы он не потерял обоняние, то почуял бы затхлый, мерзкий запах.

На этот раз крупье не стоял у стола. Он сидел, завернувшись, как показалось Человеку, в черный теплый плед. 

- Что нужно тебе на этот раз? - прочел Человек по губам крупье, а если бы он мог услышать эти слова, то кровь застыла бы в его жилах от того, каким гулом пронесся по пустому помещению казино металлический голос.
Вместо ответа Человек достал из кармана газету с фотографией алмаза, положил ее на зеленое сукно и любовно разгладил.
Крупье засмеялся. Стены содрогались от его смеха, но Человек не слышал этого, и тоже улыбнулся.
Крупье встал. То, что Человек принял за теплый плед, оказалось черным атласным плащом, из-под которого вылетела золотая монета.
Человек подхватил ее, но помедлил.
- Ваши ставки? - крупье набросил на голову капюшон плаща и выжидательно смотрел на Человека.
Человек поднял указательный палец, прося обождать, и достал из кармана золотой блокнотик с прикрепленным к нему маленьким золотым карандашиком.
"Смогу ли я отыграть мое зрение обратно? Помню, в самом начале вы обещали мне, что я смогу отыграть мои ставки", - довольно коряво, но читабельно написал Человек в блокнотике и показал запись крупье.
Крупье ничего не ответил и только кивнул головой.
Человек медлил. Он все никак не мог решиться. Но тут взор его упал на фотографию алмаза, и монета сама выскользнула из вспотевшей ладони Человека.
В то же самое мгновение Человек погрузился в кромешную тьму. Страх, жуткий, чудовищный страх пронзил его тело. Человек хотел крикнуть - но не мог. Он пытался нащупать стол и монету, чтобы снова поставить ее и вернуть свою способность видеть, но его пальцы шарили по зеленому сукну в каких-то сантиметрах от нее, ничего не ощущая. Задыхаясь от страха, Человек упал. 
И тогда крупье откинул черный капюшон. Под зеленой лампой над игровым столом блеснул лысый череп и холодные глаза-бриллианты. Оскалившись, Смерть подняла костлявой рукой золотой кубок с Напитком Вечности, подошла к Человеку и медленно опорожнила кубок в открытый, безмолвно кричащий рот.

И тут Человек Почувствовал. Единственное, что мог почувствовать в конце своей жизни. Он почувствовал Вкус. Вкус Вечности.

Мораль сказки (ну как же можно без морали): Жадность фраера сгубила.

The End.

Ghost

Страшные сказки. Сказка Первая. Часть Четвертая.

Итак, получив очередную порцию золота от крупье в Том Самом Казино, Человек немедленно приобрел себе самый роскошный дом в городе и выписал из заморских стран самых породистых лошадей, которых не было даже у самых богатых людей в городе. Он пригласил модных дизайнеров, и те превратили его дом в сказочный дворец. На потолке одной из комнат в темноте сияли золотые звезды, в центре другой бил фонтан с розовой водой, в зимнем саду распускали драгоценные хвосты павлины и фазаны, а в ветвях миртовых деревьев пели соловьи. Поначалу Человек наслаждался всем этим, как ребенок, перебегая из одной комнаты в другую вприпрыжку, но - как это часто бывает - чувство новизны сменилось привычкой, и однажды, сидя в кресле-качалке в зимнем саду и слушая соловья, Человек подумал, что слушать пение соловья в одиночестве - это то же самое, что жарить устрицы на костре, к примеру. Его рука, сжимавшая хрустальный бокал с изысканным шампанским вином, гораздо охотнее покоилась бы сейчас на округлости молодой прелестницы. Человек решил, что ему пора жениться.
Да и невеста была у него на примете. С тех пор, как Человек стал не только нем, но и глух, он вынужден был выучить язык глухонемых, и для этого записался на курсы. Преподавательница курсов поразила его в самое сердце, как только появилась на пороге классной комнаты. Это была прелестная молодая женщина, с огромными голубыми глазами, обрамленными длинными ресницами, с русыми головокружительными кудрями, спадавшими ниже пояса, в которых, когда на них падал солнечный луч, загорались золотые искры. У нее были тонкие белые пальцы и узкие, чувственные кисти рук. Из-под подола ее строгого, но элегантного длинного платья показывались очаровательные маленькие ножки, обутые в башмачки на высоких каблуках. Вся она была такая нежная, миниатюрная и трогательная, что хотелось посадить ее под хрустальный колпак и любоваться ею, ведь казалось, что любое неловкое прикосновение убьет этот невинный цветок. Если бы человек мог слышать ее голос, он бы влюбился в Девушку еще сильнее, потому что голос ее звучал, как диковинный колокольчик.
Человек стал самым прилежным учеником на курсах. Он приходил в класс раньше всех, таясь и краснея, как школьник, доставал из-под пальто большую алую розу с махровыми лепестками, клал ее на стол и выходил из классной комнаты на цыпочках, чтобы дождаться остальных учеников и смешаться с ними. Каждый раз, когда Девушка, войдя в класс, обнаруживала на столе розу и вспыхивала румянцем, сердце его переполнялось любовью и счастьем, и билось так сильно, что ему приходилось прижимать к сердцу руку, словно он боялся, что сердце вот-вот вырвется наружу. Девушка была так прекрасна, что он никак не решался открыться.
Надо сказать, что Девушка уже давно знала, кто дарит ей каждый день прекрасные розы. Она была единственной из всех 20 человек в классе, кто не утратил слух по той или иной причине, и, в полной тишине - ведь ее ученики были немы - она четко слышала биение влюбленного сердца. Человек тоже ей нравился, нравился таким, каким он был - она даже не знала, что он был очень богат. Иной раз, лежа ночью в полудреме, она протягивала руки к его образу в лунном свете и ее полуоткрытый нежный ротик жаждал поцелуя. Но, разумеется, никто об этом не знал - кроме ее любимого плюшевого мишки с глазами из желтой и черной пуговиц, но тот был так же нем, как и ее ученики.
Человек так был увлечен, что не заметил, как учеба на курсах подошла к концу. Поэтому, когда Девушка, улыбаясь, объявила своим ученикам о том, что завтра - последнее занятие, он сначала подумал, что ошибся и неправильно истрактовал давно ему знакомые жесты, которыми объясняются глухонемые. Он переспросил ее, но две птицы рук Девушки были так красноречивы в своем полете, что ошибки быть не могло. Человек решил - сегодня же, после занятий, я попрошу разрешения провести ее домой, чтобы узнать, где она живет, а завтра - сделаю ей предложение.
К его удивлению, когда, то краснея, то бледнея, с замирающим сердцем, Человек попросил у Девушки разрешения проводить ее домой, Девушка, очаровательно смущаясь, дала свое согласие, заметив, что живет она далеко. Человек ответил ей, что он готов сопровождать ее куда угодно, хоть на край света, и это было почти признанием. 
На следующий день, проснувшись, Девушка открыла окно и, к своему изумлению, и к изумлению жителей всей улицы, обнаружила перед своим домом море цветов. Посередине благоухающего великолепия на холеном сером в яблоках коне сидел Человек. Увидев Девушку, он пришпорил коня, въехал на нем прямо в дом, где, спешившись, упал на колени перед Девушкой и попросил ее руки и сердца. Уже через несколько минут под радостные крики толпы зевак, заполонившей улицу, Человек выезжал из дома, бережно придерживая сидящую перед ним на коне прямо в ночной сорочке и чепце пунцовую от смущения Девушку, и умчался с ней по направлению к своему дому-дворцу. Где они, надо сказать, зажили первое время счастливо, упиваясь дорогими винами и предаваясь любви во всех комнатах и закоулках дома.. Вобщем, делали все то, что делают счастливые и влюбленные друг в друга молодожены.
Вот такая получилась идиллия. Но Сказка на этом не заканчивается.
Со временем Человек должен был снова вернуться к делам, а Девушка - теперь уже Супруга Человека - стала вести его дом. Вспышки эротической страсти в укромных уголках дома и в тени миртовых деревьев уступили место супружеской любви на шелковых подушках под кисейным балдахином, а питье вина из сложенных лодочкой ладошек друг друга сменилось безмятежными ужинами за маленьким столиком у камина. Человек по-прежнему обожал свою Супругу, и дарил ей уже не розы, а изумруды, сапфиры и бриллианты, а уж ее жемчужными ожерельями можно было обмотать весь земной шар несколько раз. Хотя Супруга и смотрела на Человека влюбленными глазами, Человек боялся, что, прекрати он баловать ее восточными щербетами, французскими винами, испанскими фруктами и дождем из золота и драгоценных камней, она тут же покинет его. Потому что она - Само Совершенство, а он - просто Человек, немолодой, не слишком привлекательный, пусть и очень богатый.
Конечно, все это стоило Человеку так дорого, что вскоре он, при очередных подсчетах понял - если не удастся достать еще денег, в его дверь постучатся кредиторы. И тогда они опишут все его имущество, заберут у его Супруги все ее кольца, диадемы, браслеты и ожерелья, она, разумеется, тут же оставит его - и он умрет от разбитого сердца в доме, который больше не будет ему принадлежать. Но Человек знал, что ему делать.

Крупье, завидев его, удивленно приподнял бровь. 
- Я думал, что больше не увижу вас. Я слышал, вы живете просто роскошно. Зачем вам мои услуги?
Человек тяжко вздохнул и сделал обреченный жест рукой, на безымянном пальце которой блеснуло обручальное кольцо.
Крупье ухмыльнулся.
- Понимаю. Однако, согласны ли вы никогда больше не почувствовать, как нежна упругая кожа вашей Супруги, как шелковисты ее золотистые кудри? Как приятно прикосновение ледяной воды ручья в изнуряюще жаркий день?
"Я уже достаточно долго живу на свете, - подумал Человек. - Я помню, как приятна прохлада воды, как согревает озябшие руки огонь камина. Я никогда не забуду трепет от прикосновения к мягкой коже моей Супруги, и я так хочу, чтобы она была счастлива и ни в чем не нуждалась."
Словно прочтя его мысли, крупье выдал ему золотую монету для ставки. Человек, напоследок, ощупал каждую ее выпуклость, и, резко выдохнув, поставил ее на цифру 5. Это был день рождения его Супруги.
Дома его встретила, радостно выбежав навстречу, Супруга в новом голубом платье.
"Посмотри, какая легкая, почти невесомая ткань! - ее руки, передавая эти слова, ныряли в пене оборок. - Ты только потрогай!"
Человек потрогал одну из оборок на платье, но ничего не почувствовал. Поцеловал Супругу... но не ощутил тепла ее кожи.
"Ничего, я привыкну", - подумал он, старательно пытаясь разделить восторг Супруги, чтобы она не заподозрила неладное.
Ghost

Страшные Сказки. Сказка Первая. Часть Третья.

Прошло несколько месяцев. Человек расширил свой бизнес. Но в остальном жизнь его не изменилась. Он по-прежнему жил в небольшом пансионе, только переехал в квартиру из нескольких комнат, более просторную и светлую. Отсутствие обоняния поначалу причиняло ему некоторое неудобство, однако, в недалеком прошлом Человек, вследствие того, что он носил прохудившуюся одежду, часто страдал от насморка, поэтому к этому неудобству он быстро привык. Напротив, он даже находил в этом некую выгоду для себя. Так, он спокойно мог идти по рыночной площади в тех рядах, где разделывали мясо, и тяжелый запах крови и умерщвленной в страданиях плоти не тревожил его ноздри. А если кто-то нечаянно или нарочно портил воздух рядом с ним, Человек теперь этого вовсе не замечал. Мелочь, но приятно.

Одно плохо - Человека начала мучить жестокая бессоница. Ворочаясь ночами в своей одинокой постели, Человек слышал, как скрипит лестница, когда по ней возвращается под утро загулявший бонвиван в свою каморку под потолком; как надрывно кашляет от постоянной простуды и по причине прокуренных насквозь легких старый китобой в комнате справа. Он слышал даже, как хозяйка пансиона пересчитывает монеты в своей комнате снизу, так ловко, что они только молодецки позвякивают друг о друга. Но мучительнее всего было слышать, как молодожены в комнатке наверху ночь напролет говорят друг другу ласковые слова, а потом бурно и страстно занимаются любовью. В такие моменты Человек чувствовал себя особенно одиноким и несчастным. "Ах, как бы я хотел никогда больше вас не слышать", - однажды в сердцах выкрикнул он. И подумал: А ведь я могу отдать мой слух, а на вырученные деньги куплю себе дом, обзаведусь экипажем и.. наконец-то женюсь.

Зачем Человеку понадобилось снова идти в То Самое Казино, лишаться драгоценного слуха, если у него уже был стабильный бизнес, приносивший неплохой доход, спросите вы? Все очень просто. L'appetit vient en mangeant, как говорят французы - "Аппетит приходит во время еды". Человек счел неразумным вырывать значительные суммы денег из оборота, ведь они приносили ему доход. "А отыграться я всегда успею", - решил он в один .. то ли прекрасный, то ли ужасный день - решайте сами, взял трость (да-да, он почувствовал в себе некую солидность, и завел трость, чтобы подчеркнуть ее), небольшой кожаный саквояж и отправился в То Самое Казино.

Стояла летняя жара. День клонился к закату, но, как это бывает в середине лета, в эту пору дня еще было совсем светло. На этот раз Человек знал дорогу. Не торопясь, то и дело вытирая платком мокрый от пота лоб, Человек подошел к Тому Самому Казино и толкнул дверь тростью.

Надо ли говорить, что в казино по-прежнему не было ни души, кроме крупье, которому, казалось, в отличие от Человека, не было не только жарко, но даже слегка зябко.

- Вы решились, - бесстрастным голосом произнес крупье. 
Человек дотронулся до внезапно зачесавшейся мочки уха, но крупье понял этот жест по-своему. Хотя и правильно.
- Делайте ваши ставки.

Спустя несколько минут Человек стоял на пороге Того Самого Казино со значительно раздувшимся саквояжем. Сходя с крыльца, Человек оступился и уронил свою трость с золотым набалдашником на мраморные ступени. Но так и не услышал мелодичного звона благородного металла от его удара о мрамор.

Ghost

Страшные сказки. Сказка Первая. Часть Вторая.

Итак, наш герой, получив некоторую сумму золота, приобрел, как и собирался, маленький, но доходный бизнес, и зажил скромно, но безбедно. Прошло некоторое время, запросы Человека росли, а его бизнес, хоть и приносил доход, но этот доход был столь же мал, сколь мал был сам бизнес. Человек стал задумываться о  расширении своего дела, а для этого ему снова понадобились деньги. 

Человек ворочался ночами без сна, он придумывал, где бы можно было раздобыть денег. Но все его друзья были бедны, а для того, чтобы взять кредит в банке, его состояние было слишком мало. Человек все чаще стал подумывать о том, как бы снова выиграть денег в том самом казино. Поначалу ему было страшно от того, что придется расстаться с еще чем-нибудь важным для человека. Но неудовлетворенные желания мучили его, и в конце концов Человек рассудил так: Немота не слишком досаждает мне. Бизнесом я управляю, отдавая письменные распоряжения моим работникам. В связи с тем, что я стал много работать, я редко вижусь с друзьями, да и понимаем мы друг друга зачастую без слов. Жены у меня нет, разговаривать дома мне не с кем. Кроме кошки, которую я завел, когда в моем доме появилась еда. Но кошку достаточно погладить, чтобы она почувствовала себя счастливой. Если я смог так справиться с немотой, привыкну и к другому лишению. А потом, когда стану богат, снова пойду туда, поставлю золото и все отыграю.

Сказано - сделано. Одна беда - Человек не помнил, где находится То Самое Казино. Он пытался вспомнить, но то ему казалось, что оно находится в самом центре города, за Городской Ратушей, то - что казино притаилось где-то на окраине, среди небольших домиков городской бедноты. Вечерами, окончив работу, Человек стал бродить по городу в надежде набрести на То Самое Казино. Но ему не везло. Уставший, голодный, злой приходил он домой, падал в кровать и засыпал. А на следующий день возобновлял свои поиски.

И, наконец, ему повезло. Однажды вечером он вышел из дому особенно поздно. Был конец зимы, снег уже начал местами таять, по краям дороги текла грязная талая вода, и Человек, перепрыгивая через лужи, невольно вспомнил о том, каково ходить по воде в дырявых ботинках. Воспоминание было настолько живо, что Человек вздрогнул, пошатнулся, и шляпа упала с его головы. Весенний ветер подхватил ее и поднял над землей. Человек бежал за своей шляпой, а ветер все уносил и уносил ее по каким-то глухим переулкам, через какие-то широкие дороги, и снова в темные закоулки, пока, наконец, шляпа не упала на землю и больше не шевелилась. Запыхавшийся Человек подбежал к ней и поднял шляпу. Поморщившись, отряхнул с нее мокрый снег и огляделся. Он стоял перед Тем Самым Казино. 

Крупье был тот же, только выглядел он немного старше, лет на пять, хотя прошло всего несколько месяцев с их последней встречи. Или, может быть, он был уставший, а усталые люди всегда выглядят старше, словно груз прожитого дня нарисовал паутинку морщин на их лицах.

- Вы пришли отыграться? - спросил он безучастно, без тени интереса к ответу на его же собственный вопрос.
Человек замялся.
- Я ошибся. Вы пришли сделать ставку. Ну что же. - Белые руки крупье вспорхнули над столом, сбрасывая платок над горстью монет.
- Делайте ваши ставки.
В зале по-прежнему никого не было, но на этот раз Человека это не удивило и не испугало. Он знал уже, что он поставит. Человек не так давно перенес простуду, и теперь он подумал: Когда у меня был ужасный насморк, и я почти не ощущал запахов, я не сильно страдал от этого. Следовательно, запахи мне особо и не нужны, я прекрасно справляюсь без них. А деньги - так те и вообще не пахнут.
Крупье улыбнулся, достал из нагрудного кармашка своего жилета полураскрывшийся бутон белой розы и протянул Человеку. 
- Не хотите ощутить в последний раз этот нежнейший аромат? - спросил он.
Человек отрицательно покивал головой и демонстративно высморкался в платок. Затем он взял золотую монету и уверенно поставил ее на зеро.
- Ставок больше нет, - объявил крупье.
- Зеро. Поздравляю вас, ваш выигрыш. Вам везет.
На этот раз Человек не рассовывал золото по карманам, а аккуратно сложил в заблаговременно приготовленный для этого случая мешочек, приподнял шляпу, прощаясь с крупье, и удалился.

Он вышел на крыльцо и втянул носом воздух, но не почувствовал ничего - ни свежести весеннего ветра, ни запаха талого снега, ни аромата поджаристой гусиной  корочки из открытого окна ресторана. "Нет худа без добра, теперь нет никакой насущной надобности лечить насморк", - подумал человек и выбросил в сугроб свой клетчатый носовой платок.
Ghost

Страшные сказки. Сказка Первая.Часть Первая.

Жил да был один Мужчина. Нет, ну что это.. Жил да был... Репка какая-то. Да еще и Мужчина. "Мужчина, вы выходите? - Нет, но я вас пропущу". Не так, словом. Пусть лучше...

Один Человек очень нуждался в деньгах. Все мы нуждаемся, можете сказать вы. Да, но ему деньги были О, как нужны. Позарез. Или до зарезу? Вобщем, не было у него ничего. Ни в кармане, ни за душой. Пил он в последний раз позавчера, ел еще на один день раньше. Шел он по улице, как водится в страшных сказках, холодным осенним вечером, да еще и дождь с первым снежком хлестал. Не зная сам, как, очутился Человек в казино. Странным, надо сказать, образом. Впрочем, так как метеоусловия были самые что ни на есть неблагоприятные, Человек шел против ветра, опустив голову, чтобы защитить лицо от дождя и снега, и мог и не увидеть, куда его этим самым ветром занесло. 

Крупье за столом рулетки посмотрел на него так, словно появление Человека в старом, потерявшем первоначальный цвет, данный ему дешевой краской, пальто и помятой шляпе перед пестрым сукном - вещь вполне естественная. То есть, посмотрел, да и посмотрел, что на этом останавливаться.

- Делайте ваши ставки, - произнес крупье тем голосом, который заставляет азартных игроков выворачивать карманы в поисках завалявшихся там фишек, и пронзает насквозь прекрасных дам, потягивающих сигареты из длинных мундштуков рядом со своими вспотевшими от волнения попутчиками и следящих за ловкими движениями белых тонких рук крупье.

Однако за столом на этот раз не было ни декольтованных дам, ни их вальяжных попутчиков, ни юношей с горящими глазами, ни дрожащих от возбуждения почтенных отцов семейств... никого, кроме Человека.

- Делайте ваши ставки, - повторил крупье более сурово.
Человек еще раз огляделся вокруг себя, словно вся вышеописанная публика могла выпрыгнуть из окружающей стол темноты, словно чертик из табакерки, и виновато пожал плечами.
- У меня ничего нет, - сказал он.

На мгновение ему показалось, что крупье осклабился, но уже в следующий момент тот так беспристрастно и холодно заговорил, что Человек решил, что ему это действительно почудилось.
- Вы ошибаетесь. У вас есть глаза - значит, есть зрение. У вас есть нос - значит, есть обоняние. У вас есть пальцы - значит, вы можете осязать. Я слышал ваш голос - значит, вы можете говорить. Вы ответили на мой вопрос - значит, вы услышали его. Выбирайте, что из этого вы сделаете своей ставкой.

Человек подумал, что крупье шутит.

- Нет, я не шучу. Вы очень нуждаетесь в деньгах, я предлагаю вам сделку. Вы можете сделать только одну ставку, поставив на кон одно из названных мною сокровищ, коими вы обладаете. В случае, если вы выигрываете, вы получаете деньги золотыми монетами, но лишаетесь своей ставки. Если же вы не выиграете - каждый остается при своем.

Человеку стало не по себе. Возможно, если бы он пил не позавчера, а ел еще днем раньше, он бы пришел в священный ужас от такого предложения. Но, так как в желудке у Человека было пусто, как в большом полковом барабане, Человеку просто стало не по себе.

- Можно мне подумать? - пробормотал он.
На этот раз крупье точно усмехнулся.
- Думайте. Мое предложение действительно в течение трех минут.

Человек втянул похолодевшие кисти рук в ветхие рукава пальто и подумал: Зачем мне, бедному человеку, голос? Просить милостыню? Даже для этого достаточно просто положить рядом мою видавшую виды шляпу. Петь серенады возлюбленной? Но кто посмотрит на меня в этом прохудившемся пальто и ботинках с замазанными чернилами дырками? А распоряжения относительно моего будущего предприятия, которое я открою с помощью выигранных денег, я смогу писать и на бумаге. И Человек так явно представил себя, сидящим в кожаном, скрипящем кресле перед массивным дубовым столом с причудливым пресс-папье в виде обнаженного бюста юной девушки, с чашкой восхитительного дымящегося кофе в одной руке, и с золотым пером в другой, что даже причмокнул.

- Я вижу, вы согласны.
- Да, я согласен, - сказал Человек нарочито беспечно, только чуть дрожащий голос выдавал его волнение. - Я отдам мой голос.

- Еще бы, он так вас выдает в минуты, когда вы предпочли бы более спокойное времяпрепровождение. Впрочем, ваша ставка сделана, вот ваш возможный выигрыш.

Крупье приподнял салфетку, прикрывавшую, как предполагал Человек, гору фишек, и Человек обнаружил под ней не фишки, а золотые монеты, в количестве, достаточном, чтобы купить маленький, но доходный бизнес.

От волнения его язык прилип к небу. Крупье взял одну монету, попробовал ее на зуб, словно желая показать, что золото настоящее, и протянул ее Человеку.

- Делайте ваши ставки.

Человек зажал монету в ладони, зажмурился со всей мочи и через секунду разжал ладонь горизонтально над столом. Глаза он открыл, только когда услышал, как крупье запустил шарик.

- Ставок больше нет.

Человек увидел, что его монета упала на зеро.

"Ну все, - подумал Человек. - Это безумие сейчас быстро завершится, шансов на выигрыш у меня практически нет, каждый остается при своем".

- Зеро! - огласил крупье.

Человек почувствовал, как холодный пот стекает у него по спине. 

- Поздравляю вас, ваш выигрыш, вам везет сегодня, - дежурным тоном произнес крупье, придвигая к Человеку горку монет.

От волнения Человек не придумал, что ему ответить, и начал быстро рассовывать монеты по всем карманам, которые имелись на его одежде.

- В соответствии с условиями нашего договора, я вынужден попросить вас удалиться, - произнес крупье. Человек лихорадочно закивал и ринулся к двери. На улице он стоял некоторое время, не двигаясь, не замечая порывов ледяного ветра. Глаза его горели. Только совсем окоченев, Человек опомнился и хотел крикнуть: Извозчик! - но ни звука не вырвалось из его рта. Человек вспомнил о сделке. Он был нем.

To be continued.